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 En medio de las discusiones sobre los estándares de contenido, el currículo y las estrategias de enseñanza, es fácil perder de vista los grandes objetivos detrás de la educación, como dar a los estudiantes herramientas para profundizar su comprensión cuantitativa y cualitativa del mundo. Enseñar a entender siempre ha sido un desafío, y es por eso que Project Zero de Harvard ha estado tratando de descubrir cómo lo hacen los grandes maestros.

Algunos profesores discuten la metacognición con los estudiantes, pero a menudo simplifican el concepto al describir solo una de sus partes: pensar en el pensamiento. Los maestros están tratando de hacer que los estudiantes disminuyan la velocidad y tomen nota de cómo y por qué están pensando, y de ver el pensamiento como una acción que están tomando. Pero otros dos componentes centrales de la metacognición a menudo quedan excluidos de estas discusiones: monitorear el pensamiento y dirigir el pensamiento. Cuando un alumno está leyendo y se detiene para darse cuenta de que no está realmente entendiendo el significado detrás de las palabras, eso es monitoreo. Y lo más poderoso, el pensamiento directivo ocurre cuando los estudiantes pueden recurrir a estrategias de pensamiento específicas para redirigir o desafiar su propio pensamiento.

“Estamos tratando de desmitificar el proceso de pensar al hacerlo visible”.

“Cuando tenemos una rica base metaestratégica para nuestro pensamiento, eso nos ayuda a ser aprendices más independientes”, dijo Ron Ritchhart, investigador asociado del Proyecto Cero, en una conferencia de Aprendizaje y Cerebro. “Si no tenemos esas estrategias, si no las conocemos, entonces estamos esperando que alguien más dirija nuestro pensamiento”.

Ayudar a los estudiantes a “aprender a aprender” o en la terminología de Ritchhart, convertirse en “pensadores meta-estratégicos” es crucial para comprender y convertirse en un aprendiz de por vida. Para descubrir cuán conscientes son los estudiantes de sus pensamientos en diferentes edades, Ritchhart ha estado trabajando con las escuelas para construir “culturas de pensamiento”. Su teoría es que si los educadores pueden hacer que el pensamiento sea más visible y ayudarlos a desarrollar rutinas alrededor del pensamiento, entonces su pensamiento sobre todo se profundizará.

Su investigación muestra que cuando se les pide a los estudiantes de cuarto grado que desarrollen un mapa conceptual sobre el pensamiento, la mayoría de sus tormentas de ideas se centran en lo que piensan y dónde piensan. “Cuando los estudiantes no tienen estrategias para pensar, así es como responden: qué piensan y dónde piensan”, dijo Richhart. Muchos alumnos de quinto grado comienzan a incluir categorías amplias de pensamiento en sus mapas conceptuales, como “resolución de problemas” o “comprensión”. Esas cosas están asociadas con el pensamiento, pero los alumnos de quinto grado a menudo no han logrado el proceso de pensar.

Para el sexto grado, algunos estudiantes están empezando a incluir algunas estrategias para pensar en sus mapas, como “concentrarse” o “no dejarse atrapar por cosas que no son relevantes”. Pero para el noveno grado, muchos estudiantes incluyen estrategias específicas para pensando en sus mapas conceptuales, que incluyen “hacer conexiones”, “comparar” y “descomponer las cosas”.

Ritchhart estudió a 400 estudiantes en una escuela centrada en cultivar una cultura del pensamiento. El estudio no tenía un grupo de control, pero Ritchhart pudo trazar el desarrollo de la metacognición desde 4º a 11º grado.

“Los estudiantes básicamente ganaron dos años y medio de lo que se esperaría solo de los maestros que intentan crear esa cultura de pensamiento”, dijo Ritchhart. Admite que el estudio no es definitivo, pero para él es una prueba de que cuando los maestros se enfocan en estas ideas, ven mejoras.

¿CÓMO PUEDEN AYUDAR LOS EDUCADORES?

En una cultura del pensamiento, los estudiantes reconocen que el pensamiento colectivo e individual es valorado, visible y promovido activamente como parte de la experiencia cotidiana habitual de todos los miembros del grupo. Este tipo de cultura puede existir en cualquier lugar donde el aprendizaje sea parte de la experiencia, incluida la escuela, la programación después de la escuela o los programas del museo.

Para ayudar a que estas ideas sean más concretas, Ritchhart y sus colegas han estado trabajando para afinar una breve lista de “movimientos de pensamiento” relacionados con la comprensión. Para comprobar si estos movimientos eran realmente cruciales, los investigadores se preguntaron: ¿podría un estudiante decir que realmente entendía algo si no se había involucrado en estas actividades? Creen que los “movimientos de pensamiento” importantes que conducen a la comprensión son:

  • Nombrar: ser capaz de identificar las partes y piezas de una cosa
  • Indagación: el cuestionamiento debe conducir el proceso a lo largo
  • Mirando diferentes perspectivas y puntos de vista
  • Razonar con evidencia
  • Haciendo conexiones con el conocimiento previo, a través de las áreas temáticas, incluso en las vidas personales
  • Descubriendo la complejidad
  • Capture el corazón y haga conclusiones firmes
  • Construyendo explicaciones, interpretaciones y teorías.

Todos estos movimientos de pensamiento apuntan a la conclusión de que el aprendizaje no ocurre a través de la mera entrega de información. “El aprendizaje solo ocurre cuando el alumno hace algo con esa información”, dijo Ritchhart. “Por lo tanto, como docentes, debemos pensar no solo en la forma en que entregaremos ese contenido, sino también en lo que haremos que los estudiantes hagan con ese contenido”.

Una manera fácil de comenzar a pedirle a los estudiantes que sean más metacognitivos es construir un tiempo de reflexión sobre el pensamiento. Pídales a los alumnos que piensen sobre la lección e identifiquen los tipos de pensamiento que usaron durante todo el proceso. Eso no solo construye vocabulario sobre el pensamiento, sino que a menudo les da confianza a los niños para nombrar las estrategias de pensamiento específicas que usaron. Tomar este tiempo para reflexionar también les recuerda a los estudiantes que hicieron un trabajo real durante la lección.

PENSAMIENTO DE RUTINAS

 

Para ver cómo los profesores hacen que el pensamiento sea visible, Ritchhart estudió a los profesores que fueron muy efectivos para ayudar a los estudiantes a sumergirse en la retención de la información por debajo del nivel superficial en material realmente comprensivo mientras se conecta con el resto de sus estudios y sus vidas. Notó que ninguno de ellos le dio una lección sobre el pensamiento.

“Tenían rutinas y estructuras que andamiaban y apoyaban el pensamiento de los estudiantes”, dijo Ritchhart. Este descubrimiento lo llevó a él y a sus colegas del Proyecto Zero a desarrollar “rutinas de pensamiento” que todos los maestros pueden usar para ayudar a los estudiantes a desarrollar los hábitos mentales que conducen a una mayor comprensión.

Una forma de desarrollar una cultura del pensamiento es elegir una de las rutinas de pensamiento que Project Zero ha diseñado y usar una y otra vez en una variedad de contextos. En lugar de intentar cada rutina una vez, aplicar una rutina de múltiples maneras ayudará a que el pensar de esa manera sea habitual. Se convierte casi en una expectativa en el aula, al igual que otras normas de clase.

Un ejemplo de esto que va más allá del aula K-12 proviene de la Facultad de Medicina de Harvard, donde los instructores luchaban por capacitar a los estudiantes para escuchar a los pacientes y hacer diagnósticos sólidos basados ​​en los síntomas que escuchaban. Como experimento, la escuela de medicina ofreció un módulo electivo a los estudiantes, donde una vez por semana se unirían a una clase de bellas artes utilizando la rutina de pensamiento “Ver, pensar, maravillarse” para observar el arte. Después de 10 semanas, todos los estudiantes de medicina fueron evaluados en el diagnóstico clínico y los estudiantes que habían hecho “See, Think, Wonder” habían mejorado mucho más que aquellos que no habían participado.

“Una de las razones por las que los llamamos rutinas de pensamiento es que a través de su uso es el pensamiento lo que se convierte en rutina”, dijo Ritchhart. Project Zero está trabajando con docentes de todo el país para aplicar rutinas de pensamiento en el aula y muchos han informado que después de hacer las rutinas de una manera estructurada, muchas veces los estudiantes naturalmente comienzan a usar los protocolos para todo.